L’histoire se répète : les points communs entre les nouvelles tendances technologiques et l’évolution du basketball

17 juin 2019

Par Noel Courage

C’est le temps des séries éliminatoires de basketball! L’histoire de ce sport est bien connue. Un Canadien, James Naismith, l’a inventé au Massachusetts en 1891 et son objectif était purement récréatif, non commercial. Depuis, le jeu s’est largement répandu, et ce, tant pour l’amour que pour l’argent.

Cet article pose un regard amusant sur l'évolution du basketball et dégage certains éléments communs entre ce sport et les technologies modernes. Des innovations, à la fois sous forme d’améliorations graduelles et de progrès perturbateurs, ont permis d’améliorer progressivement différents aspects de ce jeu au fil du temps. Cette évolution s’apparente à la façon dont de nombreux nouveaux produits sont inventés par les entreprises et les universités dans les domaines des nouvelles technologies.

Ingéniosité - travailler avec ce que vous avez sous la main

Dans le domaine du développement des produits, l'ingéniosité suppose souvent un « amorçage », qui exige de travailler avec ce que l’on a sous la main. Il peut s’agir simplement de colle et de ruban adhésif pour retenir des dispositifs mécaniques ensemble ou de l’impression 3D de composants. Ou peut-être la combinaison de pièces prêtes à l’emploi et de pièces électroniques dans une nouvelle configuration. Faites ce qu’il faut pour rassembler le produit afin de pouvoir le tester.

Naismith s’est servi de deux paniers de pêche et d’un ballon de soccer pour tester son jeu. Il voulait d’abord utiliser des boîtes, mais il n’y en avait pas à disposition. Il a installé les paniers sur les rampes du gymnase, à une hauteur d’environ 10 pieds. Lorsqu’un panier était inscrit, un concierge grimpait sur une échelle et retirait le ballon du panier de pêche. Un ballon de soccer des années 1890 avait des lacets, était léger et n’était pas entièrement lisse. Il n’était pas facile de contrôler ce ballon au moment de dribler dans le feu de l’action, mais ceci n’a importé que plus tard, puisque les règlements originaux interdisaient le drible, tout comme il était défendu de courir en portant le ballon!

Améliorations graduelles

L'amélioration continue des supports et de la capacité de stockage informatique est un exemple de haute technologie. En outre, pensez à votre téléphone intelligent par rapport au téléphone que vous utilisiez il y a 10 ans. Parfois, des perfectionnements subtils qui semblent évidents avec le recul peuvent être complexes et exiger la résolution de nombreux problèmes. Pourquoi n’ai-je pas pensé à aligner les quatre roulettes d’un patin à roulettes traditionnel dans une configuration en ligne?

L’une des premières améliorations graduelles au panier de basketball a été de découper un petit trou de façon à ce qu’un manche de balai puisse être utilisé pour repousser le ballon à l’extérieur. Cela semble étrange; n’était-il pas plus simple de découper tout le dessous du panier? Pas si vite. Si tout le dessous est découpé, il devient difficile de déterminer de façon adéquate si certains tirs ont atteint leur but ou s’il s’agissait d’un tir dans le vide. Si le trou est découpé d’une largeur légèrement supérieure à celle du ballon, cela règle la question de la décision d’un tir au panier ou non, mais dans ce cas, le dessous du vieux panier de pêche s’affaiblit et s’affaisse éventuellement. Puis sont arrivés les filets refermés.

Les améliorations graduelles ne sont pas prestigieuses, mais elles offrent d'excellentes possibilités de créer de la valeur.

Technologie perturbatrice

La technologie perturbatrice bouleverse la technologie établie et ébranle le système. Pensez à l’intelligence artificielle, aux drones ou aux technologies CRISPR ou de la chaîne de blocs.

Au basketball, on a utilisé des paniers de pêche ou d’autres équipements semblables pendant de nombreuses années. Ce sport était prêt pour un remue-ménage, soit une toute nouvelle approche qui modifie la façon de jouer le jeu. Au début des années 1900, le panier de pêche est remplacé par la combinaison d’un arceau métallique, d’un filet refermé et d’un panneau.

L’ajout d’un filet ouvert n’a été autorisé qu’à partir de 1912. Le filet peut modifier le parcours et la vitesse du ballon, facilitant ainsi l’évaluation visuelle lorsqu’un panier est inscrit. Le site Web de basketball Hooptactics décrit ce moment comme une « étape majeure pour le basketball puisque le fait que le ballon soit en chute libre après qu’un panier ait été inscrit accélère considérablement le rythme et les pointages ».

Les utilisateurs et l’équipement s’adaptent aux évolutions de la réglementation

L'industrie change en fonction de la réglementation gouvernementale, ce qui signifie que les développeurs de produits doivent s'adapter et peuvent saisir les occasions d'innovation. Voyez comment la réglementation environnementale sur l'efficacité énergétique des automobiles et sur les normes d'émission a donné lieu à de nouvelles technologies pour une meilleure consommation de l’essence et une réduction des émissions.

Le basketball était tout d’abord régi par 13 règlements, lesquels se sont multipliés au cours des années. Le livre de règlements de la Fédération internationale de basketball (FIBA) de 2018 comprend 96 pages. Par exemple, le basketball de la National Basketball Association (NBA) des années 1950 était un jeu lent et défensif. Face au faible nombre de tirs réussis et aux nombreux coups bas durant les parties, la NBA modifie ses règlements pour mettre en place un chronomètre de tirs de 24 secondes. Il en résulte dès lors moins de retards intentionnels du jeu et une accumulation accrue de points inscrits. Les joueurs et les équipes ont ainsi l’occasion de s’adapter pour tirer profit de la nouvelle réglementation. L’équipement a aussi évolué au rythme de la vitesse et de l’intensité du jeu. Par exemple, la chaussure a connu plusieurs innovations, passant de la robuste Chuck TaylorMD du début des années 1920 à la chaussure moderne de calibre professionnel, comme la Air JordanMD.

La réglementation et l’innovation ont également eu une incidence sur les arceaux. La puissance des joueurs professionnels a inspiré l’invention de filets sur charnières; ainsi, un joueur qui exécute un panier smashé ne se blessera pas ou ne brisera pas le panneau. L’approbation réglementaire de cet anneau a ainsi encouragé les améliorations à la conception. L’anneau plus sécuritaire et souple évite presque toujours le bris du panneau et a mené à des innovations dans le panier smashé. Nous pourrions en dire plus, mais nous allons simplement vous laisser le constater vous-même à la prochaine partie!

Hâtez-vous, puis attendez

Le basketball a évolué au fil de nombreuses années, tel qu’expliqué ci-dessus. De nos jours, personne ne peut attendre pour développer un produit dans cette nouvelle industrie concurrentielle. Certains inventeurs utilisent le prototypage rapide, lequel fait appel à une technologie moderne pour la fabrication de prototypes de haute qualité à un coût raisonnable. Toutefois, aussi vite qu'une entreprise en particulier puisse réagir, les progrès substantiels accomplis dans un nouveau domaine technologique sont encore souvent mesurés en années.

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Les principes de base pour un développement technologique réussi, passé et présent, se ressemblent, même si la technologie est très diversifiée. Le travail acharné permet de remporter les parties et la course technologique!

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Auteur(s):

Noel Courage Noel Courage
B.Sc. (biochimie), LL.B.
Associé
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